Russian pronunciation. Vowels. Practice lesson.

Do you have any idea why people love each other? If you don’t know yet and your Russian pronunciation is not so good as you would like it to be, than look up this lesson and maybe you will be able to reply to this question in beatiful Russian very soon. Good luck 🙂

So, let’s get started. Watch the video several times and try to understand what this talk is about. Then turn on the subtitles and watch it again.  If you don’t understand the main idea of the dialogue, then read below the translation into the English language. The theoretical material for this practice lesson you can look up here.

Read the script of the text:

-А интере́сно, за что лю́ди лю́бят друг дру́га? Вот На́дя, за что она́ лю́бит Ксан Кса́ныча?

– Ну за что его́ не люби́ть? Челове́к он положи́тельный, плюс не пьёт, не ку́рит, рабо́тник хоро́ший. Вот у них и любо́вь.

– А разве́ за это́ лю́бят?

Here is the translation into the English language:

-I wonder, why do people love each other? Here is Nadya, why does she love Ksan Ksanych?

-Why should not she? He has a good personality. He does not have a drinking problem, he does not smoke and he loves to work in addition. That is why there is love between them.

-Do not people love about that?

Compare the script and the translation. Do they express the same idea? If they do, then let’s do several problems. 

Step 1. Find all vowels from the “soft” group. Which consonants do they make “soft” too? Check your answers below. (Note1: letters ж and ш are always considered “hard”, the letter ч is always considered “soft”)

-А интере́сно, за что лю́ди лю́бят друг дру́га? Вот На́дя, за что она́ лю́бит Ксан Кса́ныча?

– Ну за что его́ не люби́ть? Челове́к он положи́тельный, плюс не пьёт, не ку́рит, рабо́тник хоро́ший. Вот у них и любо́вь.

– А разве́ за это́ лю́бят?

ANSWER:

Step 2. To each of these sentences apply the vowel reduction rules and mark all changes that occur with the words. Check your answers below. (Note2: we have applied all rules to the text, so don’t be surprised to see different consonants, too.)

-А интере́сно, за что лю́ди лю́бят друг дру́га? Вот На́дя, за что она́ лю́бит Ксан Кса́ныча?

– Ну за что его́ не люби́ть? Челове́к он положи́тельный, плюс не пьёт, не ку́рит, рабо́тник хоро́ший. Вот у них и любо́вь.

– А разве́ за это́ лю́бят?

ANSWER:

Step 3. If you can’t read in Russian yet or want to hear some difficult sounds from the text, then try the syllable read listening to the slow voice recording. There is no need to get used to it, however, because the speed at which people talk in real life is way faster.

-А интере́сно, за что лю́ди лю́бят друг дру́га? Вот На́дя, за что она́ лю́бит Ксан Кса́ныча?

– Ну за что его́ не люби́ть? Челове́к он положи́тельный, плюс не пьёт, не ку́рит, рабо́тник хоро́ший. Вот у них и любо́вь.

– А разве́ за это́ лю́бят?

 

Step 4.  Let’s analyze the speech together because a lot of interesting things are happening here.

Look at the text and find words which end in a vowel and followed by a word which also begins in a vowel (А+интере́сно). In this case, native Russian speakers want to glide such words together. Also, when we have a word that begins with a vowel and the word before ends in a consonant (лю́ди+ лю́бят), we tend to put them together and we think of them as a syllable not as a gap between words. We like to connect very short words (as a rule, they are function words), too. When it comes to two consonants in a row (the word before ends and the next word begins with a consonant) then we often drop the last  consonant of the first word (дру(г)+дру́га). The intonation of all questions goes down at the end. That’s because it’s a question that can’t be answered with just yes or no. Plus sign shows stressed words in every sentence.

-А интере́сно, за что лю́ди лю́бят друг дру́га? Вот На́дя, за что она́ лю́бит Ксан Кса́ныча?

– Ну за что его́ не люби́ть? Челове́к он положи́тельный, плюс не пьёт, не ку́рит, рабо́тник хоро́ший. Вот у них и любо́вь.

– А разве́ за это́ лю́бят?